Fed zet meer vaart achter digitale dollar

 

De Federal Reserve wil meer vaart zetten achter de ontwikkeling van een digitale dollar. Dat maakte Fed-voorzitter Jerome Powell vorige week bekend. De centrale bank ziet de opkomst van virtuele munten als risico voor de stabiliteit van het financiële systeem. Daarom wil ze een alternatief gereed in de vorm van digitaal centralebankgeld ontwikkelen.

De centrale bank maakt zich vooral zorgen over zogeheten stablecoins, omdat deze virtuele munten ook als betaalmiddel gebruikt kunnen worden. In tegenstelling tot Bitcoin en Ethereum hebben stablecoins een stabiele koers, waardoor ze geschikter zijn als betaalmiddel. Stablecoins zijn virtuele munten gedekt door een onderliggende waarde, bijvoorbeeld staatsobligaties. Dat klinkt veilig, maar volgens de Powell kan niemand garanderen dat deze munten altijd volledig gedekt zijn door onderpand.

"Deze stablecoins gebruiken nieuwe technologie op een manier die de efficiëntie van het betalingsverkeer kan vergroten en kosten kan verlagen. Echter kunnen ze ook risico bevatten voor haar gebruikers en voor het bredere financiële systeem. Hoewel de waarde van stablecoins bijvoorbeeld gekoppeld kan zijn aan de waarde van een dollar, bieden deze munten niet dezelfde bescherming als traditionele betaalmiddelen, zoals fysieke valuta of deposito's op uw bankrekening.

Naarmate het gebruik van stablecoins toeneemt, moet onze aandacht dus ook uitgaan naar het juiste regelgevings- en toezichtskader. Dit houdt ook in dat we aandacht moeten besteden aan particuliere initiatieven om het betalingsverkeer te verbeteren die momenteel niet onder de traditionele regelgeving voor banken, beleggingsondernemingen en andere financiële tussenpersonen vallen."

De uitspraken van Powell zijn opvallend, omdat de dollar ook geen vlekkeloze reputatie heeft. Denk bijvoorbeeld aan de devaluatie van de dollar tegenover goud in 1934 en het geheel loslaten van de goudkoppeling in 1971. Sindsdien is ook de dollar niet meer gedekt door tastbare waarde.

Digitaal centralebankgeld of cryptomunten?

De belangstelling voor cryptomunten is sinds het begin van de coronacrisis flink toegenomen. Veel mensen zijn klaar met de extreem lage spaarrente en het monetaire beleid van de centrale bank. Daarom zoekt men alternatieven. Vooral voor de spaarrekening, maar ook voor het dagelijkse betalingsverkeer. De meeste virtuele munten zijn nog te volatiel om als betaalmiddel te gebruiken, maar daar kunnen de stablecoins een rol in vervullen. Deze cryptomunten bieden het gemak van rechtstreekse digitale betalingen, zonder grote koersschommelingen.

De Federal Reserve zit nog in de beginfase met de ontwikkeling van een digitale dollar. Terwijl de Chinese centrale bank haar digitale yuan al op grote schaal heeft getest moet de Amerikaanse centrale bank haar eigen digitale munt nog ontwikkelen. De Fed heeft naar eigen zeggen al wel enkele jaren onderzoek gedaan naar de voor- en nadelen van digitaal centralebankgeld, maar vraagt zich nog steeds af hoe deze nieuwe vorm van geld van toegevoegde waarde kan zijn voor het betalingsverkeer. Powell herhaalde dat digitale centralebankgeld een aanvulling moet zijn op het bestaande geld, zoals munten, bankbiljetten en banktegoeden.

Deze bijdrage is afkomstig van Geotrendlines